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乔治·伊士曼

他高中未毕业,按照当时的学业标准衡量,他被评为“不是特别有天赋”。他很穷,但在很年轻的时候,他就能自食其力,赡养寡居的母亲和两个姐姐,其中一个姐姐还患有小儿麻痹症。

他的职业生涯始于 14 岁,最初在一家保险公司做办公室勤杂员,随后在当地一家银行担任职员。

他就是乔治·伊士曼,他克服财务困境的能力,组织和管理天赋,以及敏锐而富有创造力的头脑使他在二十多岁时成为一名成功的企业家,并能带领伊士曼柯达公司走向美国工业的最前沿。

但建立一家跨国公司并成为美国最重要的工业家之一,需要奉献和牺牲。成功来之不易。

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少年时代

乔治·伊士曼是三个孩子中最小的一个,于 1854 年 7 月 12 日出生于纽约州北部尤蒂卡西南约 20 英里的沃特维尔村,母亲是玛丽亚·基尔本,父亲是乔治·华盛顿·伊士曼。这所位于伊士曼老家的房子是他父亲出生的地方,也是乔治度过童年的地方,后来搬到了纽约州罗切斯特市外芒福德的杰尼斯乡村博物馆 (Genesee Country Museum)

乔治 5 岁时,他的父亲带着全家搬到了罗切斯特。在那里,老伊士曼致力于建立伊士曼商学院。然后悲剧发生了。乔治的父亲去世了,学院创建失败,家庭陷入财务困境。

乔治继续上学到 14 岁。然后,迫于家庭环境,他不得不去找工作。

他的第一份工作是在一家保险公司当通讯员,每周报酬是 3 美元。一年后,他成为另一家保险公司的办公室勤杂员。通过自己的主动努力,他很快就开始负责保单归档,甚至撰写保单。他的工资增加到每周 5 美元。

但是,即使工资增加了,他的收入仍不足以支付家庭开支。他晚上在家学习会计,以找到薪水更高的工作。

在保险业工作 5 年后,1874 年,他被聘为罗切斯特储蓄银行的初级职员。他的薪水翻了三倍,达到每周 15 美元以上。

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业余爱好者的努力

24 岁时,伊士曼计划去圣多明哥度假。当一位同事建议他记录下这次旅行时,伊士曼买了一套摄影器材,其中包括湿版时代的所有设备。

这台相机和微波炉一样大,需要一个笨重的三脚架。他带了一个帐篷,这样就可以在曝光之前在玻璃板上散布感光乳剂,并在曝光的板变干之前进行显影。这需要用到化学制品、玻璃水箱、沉重的板子支架和一壶水。正如他所描述的,整套装备“需要一匹驮马才搬得动”。学习如何用它来拍照花费 5 美元 。

伊士曼没有踏上圣多明哥之旅。但是他确实完全沉迷于摄影中,并试图简化这一复杂的过程。

他在英国杂志上读到,有摄影师在自己制作明胶乳剂。涂有这种乳剂的感光板干燥后仍保持光敏特性,可以随意曝光。伊士曼从这些英国期刊中挑选了一种配方,开始制造明胶乳剂。

他白天在银行工作,晚上在家中母亲的厨房里做实验。他的母亲说,伊士曼有几个晚上累得都没有力气脱衣服,直接睡在厨房炉灶旁地板的毯子上。

经过三年的摄影实验,伊士曼找到了一个有效的配方。到 1880 年,他不仅发明了一种干版配方,而且还获得了用于制备大量感光板的机器的专利。他很快意识到了制作干版来出售给其他摄影师的可能性。

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一家公司的诞生

1879 年,伦敦是摄影和商业的世界中心。乔治·伊士曼在那里获得了涂版机专利。次年获得了美国专利。

1880 年 4 月,伊士曼租借了位于罗切斯特州街一栋楼的第三层,开始制造并出售干版。他购买的第一套设备是价格为 125 美元的二手发动机。

他后来回忆说:“我真的只需要一马力。”“这是两马力,但我认为也许生意会发展到这个水平。这值得一试,所以我接受了。”

干版创业的成功给商人亨利·A.斯特朗 (Henry A. Strong) 留下了深刻印象,他当时在婴儿护理方面投入了一些资金。

1881 年 1 月 1 日,伊士曼与斯特朗成立了一个名为伊士曼干版公司的合伙企业。那一年末,伊士曼辞去了在罗切斯特储蓄银行的职务,将所有时间都投入到新公司及其业务中。在积极管理所有阶段公司活动的同时,他继续进行研究以简化摄影。

1884 年,伊士曼-斯特朗 (Eastman-Strong) 合伙企业被一家拥有 14 名股东的新公司取代:伊士曼干版和胶片公司。随后的重点,伊士曼公司于 1889 年成立。

自 1892 年纽约伊士曼柯达公司成立以来,该公司一直被称为伊士曼柯达公司。1901 年,新泽西州的伊士曼柯达公司根据该州的法律成立。

伊士曼的业务建立在四个基本原则上:

  • 专注于客户
  • 以低成本大规模生产
  • 全球经销
  • 大量打广告

他认为所有四条原则紧密相关。如果无法大量销售产品,就没有理由大规模生产。而经销需要强大的广告支持。从一开始,他就为公司灌输了满足客户需求和欲望是企业成功唯一途径的信念。

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以客户为中心

在伊士曼公司的初期发展过程中,它至少面临过一次彻底崩溃,那就是经销商手头的干版损坏时。伊士曼召回了它们,并替换为优质的产品。“赔偿这些感光版花光了我们最后的资金。”他说。“但是我们留下的更重要 - 声誉。”

他后来说:“渐渐地,我意识到我们所做的不能只是制作干版,而是要让摄影成为一件日常事务。” 或者,正如他更简洁地描述的那样,“使相机像铅笔一样方便。”

伊士曼的实验转向使用比玻璃更轻、更灵活的基材。他的第一种方法是将感光乳剂涂在纸上,然后将其放入卷纸架中。在观景相机中使用卷纸架来代替玻璃板支架。

1883 年,伊士曼宣布推出卷状的胶片,这震惊了业界,卷纸架适用于市场上几乎所有的感光版相机。

1885 年的第一则胶片广告说:“不久将推出一种新的感光胶片,我们相信无论对于户外还是工作室工作,它都将被证明是一种经济、方便的玻璃干版替代品。”

这种使用卷纸架的摄影系统立即获得了成功。但是,纸张作为乳剂的载体不是很令人满意,因为纸张的颗粒可能复制到照片中。

伊士曼的解决方案是在纸上涂一层普通的可溶明胶,然后再涂上一层不溶的感光明胶。曝光和显影后,将含有影像的明胶从纸上剥离下来,转移到一张透明的明胶上,并涂上胶棉(一种纤维素溶液,会形成坚韧而柔软的膜)。

完善了透明的胶卷和卷纸架后,伊士曼改变了工作的整体方向,并为他在业余摄影领域取得成功奠定了基础。

他后来说:“当我们开始实施胶片摄影计划时,我们希望每个使用玻璃板的人都能拍照。但是我们发现这样做的人相对较少。为了扩大生意,我们必须触及普通大众。”

凭借 1888 年推出的柯达相机,伊士曼为让所有人都能摄影奠定了基础。这款相机预装了足以进行 100 次曝光的胶卷,可以在操作过程中轻松携带和手持。它的价格是 25 美元。曝光后,整个相机被送回罗切斯特。在那里对胶片显影,制作照片并插入新胶卷 - 全部只需 10 美元。

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广告

伊士曼深信广告对公司和公众非常重要。对于最早的柯达产品,当时是在主要报纸和期刊上打广告的 - 由伊士曼本人撰写的广告。

伊士曼在 1888 年推出了柯达相机。多亏了他善于发明的天赋,现在任何人只按一下快门就可以用手持相机拍照。他创造了一个口号:“你只需按动快门,剩下的交给我们来做,”这个口号在一年内成为一个无人不知的短语。后来,随着广告经理和代理商彻底贯彻他的想法,杂志、报纸、展架和广告牌上都印有柯达的标语。

在世界博览会上拍摄了太空照片,这位“柯达女孩”穿着风格独特的衣服,随身携带的相机每年都会更换,对各地的摄影师露出迷人的微笑。1897 年,伦敦特拉法加广场上的一个电子标志上闪耀着“Kodak”一词,这是在广告中最先使用这种标志的。

“Kodak”一词于 1888 年首次注册为商标。关于这个名字的起源,不时有一些稀奇古怪的猜测。但实际上,这是伊士曼凭空杜撰的。

他解释说:“我自己设计的这个名字。字母‘K’是我的最爱 - 它看起来是一个强大、敏锐的字母。这就变成了尝试使用大量字母组合来使单词以“K”开头和结尾的问题。结果就得到‘Kodak’这个词。”伊士曼还为柯达选择了独具特色的黄色商业外观,这在全球广为人知。

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有原则的领导者

根据其基本业务原则,伊士曼增加了以下政策:

  • 通过不断的研究促进增长和发展
  • 将利润再投资来建立和扩展业务
  • 以公平、自重的态度对待员工

在员工和业务发展方面,伊士曼融合了人性和民主素养,并且极具远见卓识。他认为员工应该拥有的不仅仅是丰厚的薪水 - 这种思维方式远远领先于那个时代的其他管理人员。

在创业初期,伊士曼就开始为员工规划“工资红利”。1899 年,他采取了第一项举措,那就是将自己的大量金钱(一份直接的礼物)分配给为他工作的每个人。

后来,他设立了“工资红利”,这在当时是一项创新。每位员工获得的高于其工资的收益与公司股票的年度红利成正比。

伊士曼认为,企业的繁荣不一定是由于发明和专利,更多地取决于工人的商誉和忠诚度,而利润分享可以提高工人的商誉和忠诚度。

1919 年,伊士曼将自己所持公司股票的三分之一(当时价值 1000 万美元)捐赠给了员工。再后来,他制定了退休金、人寿保险和残障福利计划,以履行他所认为的对员工的责任。

传记作家 Carl W. Ackerman 在 1932 年写道:“伊士曼先生在当时是一位伟人。他在创办公司的过程中所实践的社会哲学,不仅在他的一生中远远超前于人们的思想,而且还需要很多年才会得到普遍的认可和接受。”

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捐赠自己的财富

伊士曼的慈善事业与他开创性的摄影工作一样广为人知。与在其他领域一样,在慈善领域,他像一个热情的爱好者一样投入工作。

当他的薪水为每周 60 美元时,他开始向非营利机构捐款 - 向年轻且艰难的罗切斯特机械学院(现为罗切斯特理工学院)捐赠了 50 美元。

他是麻省理工学院的仰慕者,因为他雇用了一些麻省理工学院的毕业生,这些毕业生成为他的最佳助手。经过深思熟虑后,他将这种仰慕转化为对麻省理工学院的慷慨捐赠,最终金额达到了 2000 万美元。这些捐款是以“史密斯先生”名义匿名捐赠的,多年来,人们一直在猜测神秘的“史密斯先生”的身份,甚至在麻省理工学院的一首流行歌曲中都表达出了这种猜测。

“如果一个人拥有财富,他必须做出选择,因为金钱在不断积累。他可以将它们集中起来,然后在死后留给他人管理。或者趁他还活着的时候,付诸行动,享受乐趣。我更喜欢付诸行动,去满足人们的需求,并实施这项计划。”

- 乔治·伊士曼

伊士曼对牙科诊所也有着浓厚的兴趣。他花费 250 万美元为一家罗切斯特牙科诊所制定了完整的计划和财政支持。然后,他开始实施一项针对儿童的大规模补救性牙科计划。还资助了伦敦、巴黎、罗马、布鲁塞尔和斯德哥尔摩的牙科诊所。

被问及为什么偏爱牙科诊所时,他回答说:“我的钱能获得比任何其他慈善计划更多的成果。一个医学事实是,如果在童年的关键时期适当地照顾好牙齿、鼻子、喉咙和嘴巴,儿童可以拥有更好的外表,更好的健康水平和更有活力的生活。”

伊士曼热爱音乐,并希望其他人能享受音乐的美妙和乐趣。他建立并支持了伊士曼音乐学院、一个剧院和一个交响乐团。“聘请熟练的音乐家相当容易。但对音乐的欣赏是买不到的。然而,如果没有大批人群从中获得欢乐,那么发展任何城市音乐资源的任何尝试注定要失败,”他说。因此,他的计划中的实用方案可让公众接触到音乐 - 结果是,罗切斯特人民数十年来一直支持着他们自己的爱乐乐团。

对医院和牙科诊所的兴趣随着伊士曼在该领域的工作和研究与日俱增。他推动并实施了在罗切斯特大学发展医学院和医院的计划,该计划在全国与该大学的音乐学院一样闻名。罗切斯特到处都是伊士曼的地标,他为丰富社区生活做出了突出的贡献。

他对非洲裔美国人教育的真诚关注为汉普顿和塔斯基吉学院带来了丰厚的资助。1924 年的一天,伊士曼签署了向罗切斯特大学、麻省理工学院、汉普顿大学和塔斯基吉学院捐赠 3000 万美元的合同。当他放下笔时,他说:“现在我感觉好多了。”

在解释这些丰厚的资助时,他说:“世界的进步几乎完全取决于教育。我选择了数量有限的接收者,因为我想涵盖某些教育种类,并且我认为与分散资金相比,这样做可在这些特定种类中更快更直接地得到结果。”

伊士曼经常以某种方式使受益人与他的礼物相配,使该机构有信心独自发展起来。对他来说,巨大的财富带来了更大的服务机会。

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闲暇时间

伊士曼沉默寡言,不愿抛头露面。对于他的名字就是“摄影”代名词的人,竟然比他那个时代的许多其他杰出领导人拥有的照片更少,这似乎是自相矛盾的。他可能走在罗切斯特的大街上都不会被认出来。

伊士曼奉行自己的哲学:“我们在工作时间所做的事情决定了我们拥有什么;我们在闲暇时间所做的事情决定了我们是谁。”他是一个顽强的竞争对手,脾气暴躁,并且在业务上踏实肯干,而在家里或户外娱乐方面温柔友善。

在每年一次的欧洲访问中,他都会有条不紊地参观美术馆 - 甚至从一个地方骑车到另一个地方。等到他买得起名画的时候,他已经学会了说:“我从来不会买一幅画,除非我要在家里与它一起生活。”结果:他的家成为了最好的私人绘画收藏展示场所。

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先驱的愿景

他是一个谦逊的人、发明家、商人、全球梦想家、慈善家和包容的拥护者。

伊士曼于 1932 年 3 月 14 日去世,享年 77 岁。由于下脊髓细胞硬化导致逐渐行动障碍,伊士曼对自己无法保持积极的生活感到越来越沮丧,于是着手整理他的财产。

“伊士曼是现代世界教育中一个不可思议的因素,”《纽约时报》的一篇社论在他死后写到。“他慷慨地把他对人类的馈赠所得到的回报再给予人类;他培养音乐人才,资助人们学习,在其研究和教学中支持科学,寻求促进人类健康和减轻人类疾病,帮助平民为光明的未来奋斗,使他所在的城市成为艺术中心,并让自己的国家在世界眼中光芒闪耀。”

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乔治·伊士曼故居

要进一步了解柯达、摄影和乔治·伊士曼的遗产,请访问纽约州罗切斯特的乔治·伊士曼故居。

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